<$BlogRSDURL$>

Arturas Stories

Scrap paper for the collection of my stories

Thursday, June 09, 2016

On assymetry of time 

There is a known paradox in physics concerning time direction asymmetry.

Under microscopic laws of physics, i.e. particle physics, the laws that govern interactions between particles obey time symmetry. If you turn the time backward the particles will behave in exactly the same way. For example, an electron and anti-electron upon collision will annihilate each other and will create a photon. If however we turn axis of time backwards a photon will produce two particles that will fly away from each other. Both events, collision and birth of electron/anti-electron are observed in nature, in accelerometer experiments.

In macroscopic nature things are completely different. If you brake a glass, it will fly away into a myriad of pieces and that happens quite often, it just happened to me yesterday. However the reverse process of broken pieces assemble themselves into a whole glass have never been observed, at least so far.

Let's imagine the following mental experiment. What is particle physics is an approximation that explains particle interaction well enough. In that approximation a particle is an isolated atom that is independent on the rest of particles until interaction happens. In this picture the interaction is commutative:
a (x) b = b (x) a, where a and b are two states of the an atom before and after the interaction.

As a fact of the matter, we know that quantum field theory IS an approximation where some divergence in quantum electrodynamics. Integrals that describe particle interactions under higher number of corrections instead of converging to a more precise quantities, instead diverge into infinity.

If we get away from assumption of atom/particle independence and assume that particle state is always described by a matrix that describes both the particle and the world outside. The best example is quantum mechanics that describes a set of entangled states.

As we know matrix operations are in general not commutative:
A (x) B <> B (x) A

So the intuition of this concept is that time asymmetry is a direct consequence of particle state being matrix.


posted by Arturas  # 9:17 PM

Thursday, March 10, 2005

Алма-Матерь первого апреля и другие легенды Физтеха!

"I am a student, I am glad I am a student.Only two month ago I was a schoolboy,Mathematics and Physics were always of interest to me.That's why I am here. "
Из учебника 1-го года английского языка.

Время берет свое и все меньше деталей присутствует в моих байках, и красочные подробности все тусклее и тусклее. Единственный способ сохранить несколько этих воспоминаний, несерьезных и дорогих – замарать ими бумагу. Вот и начну марать большими буквами и громкими словами:
Давным давно в уже не существуещем царстве-государстве, звучное имя Физтеха означало успех и превосходство в физике и математике. Школа Физтеха сформировала поколения русских ученых и повлияла на направление научной мысли. Короче, круче не бывает! Учеба в этом месте, как и все хорошие вещи в жизни, не обходилась без жертв. Самой тяжелой было не труднейшие экзамены и лабы, и не забитые битком общаги и крысы в душевой, и не мясо “Дружба”, пожуй сам, дай пожевать товарищу, вместе с котлетами из гов. в ассортименте столовой номер 4. Самым трудным было отсутсвие женнского тепла. Кто то сказал, что сумма ума и красоты составляют константу, и на 90 человек факультета у нас была одна очень умная женщина.
Трудности физтеховского бытия проходили незаметно, потому как у нас у всех тогда был один смысл в жизни, сдать экзамены, а все остальное было несущественно. Нехватку лучшей и нежой половины мы заменяли алкоголем и розыграшами, этим взрыво-опасным коктейлем из пьянства и хохота. Не случайно, самым большим праздником на Физтехе было первое апреля, день дурака замешанный на водке и приколах. Этот опус об этом самом времени:

А рельс нету

1. Вероятно, самой разрушительной перво-апрельской шуткой, был трюк с исчезновением железно-дорожных путей электрички Москва-Дубна проходящей мимо Долгопы. Делалось это накануне дня дурака с помощью обыкновенной малярной краски темного цвета. Покраска рельс, сам по себе достаточно невиновный поступок, оказывал довольно катастрофические последствия на расписание пригородного поезда в этот день. Свет прожектора головного вагона отражается от краски существенно хуже чем от стальных рельс. С точки зрения вагоновожатого вечернего или ночного поезда рельсы просто-напросто растворялись в ночи. А чтобы окончательно развеять сомнения особо догадливых водителей, рельсы перемыкались металлических ломом, и как следствие, система безопасности меняла зеленый сигнал семафора на красный. В результате, движение электричек прекращалось на добрую половину перво-апрельской ночи, до тех пор пока не приезжала доблестная милиция верхом на бобике и не разгребала всю эту диверсию. Я воспринимал эту историю как очередную физтеховскую легенду до тех пор пока, случайно, не оказался свидетелем и не увидел это действо собственными глазами. (В жизни, поезд не остановился ни в первый, ни в второй раз. Третьего раза я не дождался, но со слов участников, путь поезду в конце концов преградил разоженный на рельсах костер.) Мое искреннее сочувствие всем пассажирам которые оказались невольными жертвами этой жестокой шутки и на собственной шкуре познали что такое проезжать мимо физтеха на первое апреля.

2. Более невиновным и популярным среди физтехов занятием в этот день была покраска луж. Каждый год на первое апреля лужи на территории студенческого городка расцветали яркими, даже радиактивными цветами, создавая весеннее настроение и подливая топлива в слухи местных долгопских бабок об опасные ядерных экспериментах в наших лабораториях. Кроме того это занятие являлось запасным планом для тех “додиков которые не секли фишку” (вставка из физтеховского сленга моего потока) и кто несмог придумать ничего более интересного. К примеру, перемена названия станции Долгопрудная путем вырывания куска буквы П в станцию Долгогрудная, а Новодачную в Водачную. Или покраска окон у своих соседей и перестановка часов на 3 часа назад, так что соседи путали ночь с утром.

Дефлорация

3. Фокусирующей точкой физтеховского дня дурака был стенд объявлений на студенческой столовке номер 5 (той самой где котлеты были из гов.) с самыми невероятными объявлениями. В эти уловки таки и попадалась часть людей, свежие перво-апрельские дураки, которые воспринимали явную нелепицу на полном серьезе. К примеру, повторяющейся из года в год шуткой была следующая записка из деканата: "Студентам первого курса не прошедшим дефлорацию срочно явиться в деканат, зарегистрироваться и встать в очередь на прохождении процедуры!" Большинство первокуров, которые в жизне то не видели женщин и, тем более, не знали значение слова дефлорация, послушливо плелись в деканат. Дальше все зависело от чувства юмора у декана (или его отсутствия). В общем интересные были объявы, любопытные и поучительные. Любопытно было бы увидеть глаза секретарши декана когда ей объявляли причину визита к декану. Наверно такие же широкие, как глаза девиц которых сняли начальники курса на “колхозе”, когда ваш покорный слуга пришел по списку к ним на дефлорацию. Но это уже совсем другая история.

4. В те времена электричкам было принято присваивать имена героев Отечественной войны, Матрос Железняк было особенно популярным именем. Но не в это время года. Имена других героев расцветали яркими красками на железных боках пригородных поездов. Например, скромное имя Гоги Барачинского, которое в силу своей известности среди физтехов всегда находило место на партах и стенах общажных туалетов в виде опусов и стишков которые я не буду здесь цитировать. Чтобы осуществить эту выходку и увековечить имя Гоги на один день, группа энтузиастов просыпалась не свет не заря и первыми отправлялись в Дубненское депо, прихватив банки красок для граффити и заранее приготовленные трафареты. Не зря проходили их старания, и на утро имя Гоги бороздило просторы подмосковья. Электричка все таки более подобающее место для профессора чем общага.

Девичьи мечты

5. Раз уж заговорили о Гоге Барачинском. Он был достаточно стар чтобы пережить Сталина, войну, холокост и преподавание на физтехе. Тяжелая жизнь сказалась на его отношении к людям, особенно к нам, студентам. Одна из легенд, которую я слышал довольно часто, была о некой физтешке, о той что сильно не повезло и она попала к Гоге на экзамен. На вопрос дать определение расходящейся последовательности она ответила что это "когда каждый член в последовательности больше предыдущего". В качестве ответа Гога наградил ее фразой "Это ваши девичьи мечты" и пересдачей. Не все Гогины отметки были двойками, иногда были и тройки. Четверки доставались особым гениям, а высших отметок он не ставил принципиально. Я был свидетелем случая, когда мой сокурсник, Слава, с параллельной группы, приготовив ответы к устному Матану раньше всех, выбрал себе в препы на экзамен Гогу. Как это он сам мне потом объяснил: “Смотрю, стоит дедушка, доброе такое лицо и улыбка.” Когда он объявил о своем выборе, у окружающих профессоров глаза на лоб полезли, а один матанщик попытался даже отговорить Славу: “А вы уверены, молодой человек?” Экзамен закончился четверкой, как ему пояснил Гога: “Вы конечно понимаете, бал я вам за наглость добавил”.

6. Один из самых шокирующих рассказов циркулируемых по всему физтеху с незапамятных времен, в аудиториях и общежитиях, основывался на необычном для науки предмете, на топоре. Сразу предупреждаю, что этот это рассказ относится скорее к разряду “преступления и наказания” чем к черному юмору, но такова была жизнь на физтехе и пропустить ее было бы не правильно. Историю о топоре я слышал на моей первой лекции по физике, да и до этого когда узнал что ФОПФы, то бишь учащиеся на факультете общей и прикладной физики, это “топоры”. Это был самый престижный и желаемый факультет, который требовал много от своих студентов. Особо одаренные причислялись к самопроизглашенной элите, к строгим. Напряжение и стресс от безупречной учебы не проходили даром и немалое количество физтехов сходило с ума или расплачивалось со всеми задолжностями, зачетами и жизнью повесившись в березовой рощице за железной дорогой. Особенно это касалось строгих. Буть я б ректором я бы срубил все эти березки напрочь. Как то раз, давным давно щарики в интелекте одного из очень строгих не выдержали и зашли за ролики. Не известно за что он решил убить своего сокурсника. Может ему показалось что его одногрупник отбивает одну и единственную девушку факультета, скорее он совершенно сошел с ума, особенно если судить по тому как он подготовил исполнение смертоубийства. Он выждал момент когда его жертва будет совершенно в беспомощной позиции, а именно восседать на троне физтеховского толчка. В этот момент он зарубил несчастную жертву и, после вернулся в свою комнату сдаваться. Его отвезли в психушку, но тем не менее он вошел в историю физтеха и стал прародителем клички “Фопфы-топоры”. Возвращаясь к более легкой первоапрельской теме, между фопфами и факультетом аэрокосмической исследований в этот день проходили матчи кто кого переорет: “Фопфы-топоры против Факи-чудаки”, благо общежития стояли друг напротив друга. В ход шла тяжелая артилерия в виде колонок с усилителями выставленными на крыше, но всегда побеждала дружба.

7. Темное прошлое топора и связанная с ним история не давали покоя поколениям физтеховских маньяков и подобные инциденты с топорами повторялись вновь и вновь. Я сам, пересидев за Урматами, рубился со своим соседом, я с топором, он с ножкой от кровати (избранное оружие физтехов в потасовках с местною Долгопой). Мы прекратили дуэль только после того как лезвие топора сорвавшись с топорища прошло в десяти сантиметрах от головы моего друга и застряло в стене. А вон историю о моем земляке из Литвы по прозвищу Гитис я слышал во многих вариантах, как на физтехе, так и по Америке, как от его друзей, так и от друзей людей которых он чуть не зарубил. Никто бы не сказал что Гитис был похож на типичного маньяка, по крайней мере не в трезвом виде. Что случалось довольно редко. В то время были очень популярны дискотеки, где у нас был шанс расслабиться, потанцевать друг с другом или вокруг парочки местных девиц. Расслабляться так и не получалось и в драке разгоревшейся за право танца с единственной девушкой, Гитиса сошелся с ребятами, оказавшемся друзьями-соседями из одной комнаты. Силы были не равные и он был побит, хотя успокоить пьяного Гитиса было невозможно и его связали, оставив под лестницей протрезветь, а сами пошли учить английский. Пролежал он там не так долго, его сдуру не отвязал его друг. К этому моменту шкала ярости в голове Гитиса расплавилась, а пробки здравого смысла полетели. В таком состоянии привести пьяного в чуство можно только пинками, как не жестоко это звучит, средство которое я проверял на своем шотландском друге которого не случайно звали Скотт, напивался тот как полная скотина. Приятель на физтехе как-то тоже оказался свидетелем избиения лежащего в первой общаге. Три студента били четвертого ногами. Когда он, как примерный гражданин, попытался помочь, лежачий двинул своего спасителя по подбородку, а трое хулиганов оказались его соседями в процессе протрезвления. Чтобы не слишком отвлекаться я вернусь к подготовке английского, которая была в полном разгаре когда ее прервали громкие стук в дверь и звуки трескающегося дерева. Это был Гитис, вооруженный топором, аля Стевен Кинг, прорубающим себе путь через дверь в комнату к обидчикам. Из реакции парней стоит сделать пример о принятии быстрых решений в экстремальных ситуациях. Они за считанные секунды составили план спасения. Один из них приготовился открыть по сигналу дверь, впустить внутрь и отвлечь Гитиса. Второй придвинул стол и был готов этим столом прижать к стенке Гитиса пока третий вырвал бы из его рук топор. Их план сработал безупречно, слава системе физтеховского образования. Гитис был разоружен, опять безпощадно побит и поновому связан. Конец этой истории счастливый, тем более что на следующее утро Гитис ничего не помнил о предыдущей ночи.

Профилак

8. В середине студенческого городка находился профилакторий, этакий кусочек студенческого рая, временная передышка от трудной жизни в общаге. Почему то особенно часто на первое апреля именно двери профилака забивались гвоздями с внутренней стороны. Хотя профилак был гораздо лучше общаги. У каждого студента был шанс раз в году на один месяц отдохнуть от общаги, соседей и поменять атмосферу. Достаточно было пожаловаться местному доктору на физическое, а еще лучше психическое здоровье и через месяц ты уже ел более вкусную еду, приготовленную в отдельной кухне, смотрел бесплатное кабельное телевидение (ваш покорный слуга помогал устанавливать его по всему физтеху, теперь по нему проходит T1 интернет, а в профилаке так и не удалось пожить) и жил в новой обстановке с новыми соседями. Эта перетасовка могла сбить с толку и пока не свыкнешся с переменой легко можно было заблудиться. Не удивительно что люди в профилаке часто ошибались комнатами. Как то раз девушка-физтешка по подобной ошибке зашла в полную парней комнату. Каждый уже был готов к крепкому профилактическому сну. Они тут же проснулись когда девушка стала раздеваться, при этом щебеча с ними как со своими подругами. Они лежали тихо, боясь пошевелиться. Все о чем думал каждый, лежа в своей кровате, это к кому же из них в кровать она в конце концов ляжет спать. У них это получалось до тех пор пока она не произнесла, почти раздевшись: "Эх девчата, парня то как хочется", на что комната разразилась гомерическим хохотом, а испуганная полуголая девица унеслась прочь. Позже, читая очень похожую историю на интернете, я засомневался в ее истинности, но таки решил ее оставить и рассказывать так как ее рассказывали на Физтехе.

Культурные женщины.

9. Не все было так плохо и описанная мною картина с недостатком женщин на физтехе несколько приукрашена. “Всего” в десяти километрах от Долгопрудного находился Институт Культуры. Он был полной противоположностью Физтеха, этакой своего рода школой благородных девиц с размытыми специальностями и с подавляющим большинством женщин. Походы в Институт, с заранее припасенным шампанским, казались экскурсиями в рай, достаточно было пройтись по общаге простукивая каждую дверь первокурсниц, пока кто-нибудь из девушек не соглашался выпить шампанского в компании “порядочных” и веселых парней. Девченки тоже навещали нас, я помню четверку которая приезжала в нам в общежитие в гости более менее регулярно. Мы их называли культурные женщины. Появлялись они внезапно и без предупреждения, а мы тут же бежали в местный магазин за продуктами и водкой. Исчезали они утром также внезапно, оставив после себя гору немытой посуды, окурков и пустых бутылок. При этом у них хватало житейского опыта и умения манипулировать нами при этом не с кем из нас не переспав. Закончилось это так же неожиданно как и началось, одна из девушек влюбилась таки в моего друга, у них был молниеностный и неудачный роман, после которого девушки окончательно пропали. До своего исчезновения мы успели их вовлечь в пару розыграшей. В одном случае на первоапрельское веселье наш сосед притащил украинского самогона. Он сам же им напился до беспамятства и упал на мою кровать и разбудить его оказалось абсолютно невозможно. Вариант с его перетаскиванием представлялся непривлекательным, так как он представлял собой довольно тяжелую ношу. Вместо этого мы придумали другой вариант экстренного пробуждения. Одна из девушек пошла в его комнату и томно поведала его соседу, тоже изрядно отхлебнувшему того же самого самогону, что ей скушно и мол она его ждет в нашей пустой комнате с тем чтобы он ее развлек. У нас в комнате действительно никого не было кроме парня в полной отключке и укрытого до головы на моей кровати, а мы все, включая эту девченку, ушли к соседям слева посмотреть что из всего этого получится. Минут пять спустя оба протрезвевших чувака вылетели из комнаты под всеобщий смех. Ни один из них так и не признались что там произошло. А вот другая легенда, которую часто травили в общагах, тоже о паре соседей, друзей-одногрупников, живущих в роскоши двухместной комнаты (двушке). Это было время переполненых общежитий и так называемых студ-советов (мы их называли “стук-совет”). Стук совет без проходил с внезапными проверками, в стиле зачистоки кадров 30-х годов, по общагам в поиске нарушений. Нарушениями могло быть много чего, неумытый пол, неубранные окурки и бутылки из под водки. Три нарушения и тебя выгоняли из общежития. У этих парней обычно не было проблем с поддержанием порядка в комнате, но в одну ночь они сняли местных девчонок из Долгопы и пригласили их в гости. Девици естественно и не собирались приходить, тем не менее парни приготовились основательно, закупились водкой и закуской, и в предвкушении сдвинули кровати. Когда же стало ясно что никто не придет, они с горя выпили все водку и уснули прямо на сдвинутых кроватях. Но дверь таки оставили открытой. Так на всякий случай, а вдруг да придут. Они не знали, что на утро к ним нагрянет стук-совет. Что было гораздо хуже, зам декана присутствовал при осмотре лично и вошел в незапертую дверь первым. И тут же вышел ни сказав ни слова и плотно притворив дверь. А внутри все то лежали два голых парня на сдвинутых кроватях. Оценка за порядок в их комнате была отличной. Потом зам декана все пытался расспрашивать о них, а ему отвечали что это мол комсомольцы-отличники, друзья не разлей вода, все делают и везде ходят вместе. После этого вопросов зам декана больше не задавал. На третий год наша жизнь существенно улучшалась, большинство экзаменов осталось позади, а условия проживания улучшились, так как большинство из нас теперь переехало из Долгопы в более современное общежитие в центре Москвы, Зюзино. Ситуация с женщинами тоже стала лучше, все таки столица и рядом с нашей общагой находилась общага Института повышения квалификации где было много одиноких и повзраслевших школьных учительниц. В то же самое время количество розыгрышей и амплитуда веселья заметно сократились. Теперь у нас появились иные жизненные интересы. Кто накапливал начальный денежный капитал в бурное время накопления первичного капитала в России. Кто-то уже успел уехать за границу. Кто спился, кто пропал в сумашедших домах, а кто женился и забросил учебу. Большинство все еще занимались наукой. Оставалось немного упрямых вечных студентов. Один из них жил в Зюзинской общаге, ничем особо не занимаясь. Слыл он ловеласом местного масштаба, общаясь с немалым количеством женщин из соседних общаг. Они его любили, готовили ему поесть и всячески его баловали. Он им отвечал игрой на гитаре и разговорами на философские темы. Эта история о нем и о паре его знакомых девушек, и о том отчего он их панически избегал. А поначалу он был частым гостем в их комнате и в очередной раз он засиделся с ними достаточно долго чтобы все прголодались. Подружки вызвались сбегать за продуктами к обеду, а ему приказали сидеть в комнате и дождаться их возвращения. И убежали, при этом в шутку или нет заперев комнату. Замок в этой комнате запирался на ключ, которого у него естественно не было. Еще в подобного рода общежитиях туалеты находились в коридоре. Когда поход за продуктами затянулся на неожиданно долгое время его приспичило, да не на шутку. Он терпел пока мог, но после длительного ожидания он принял отчаяное решение осуществить все прямо там на полу, но с такой скоростью чтобы ни осталось ни следов ни запаха. В его план входило воспользоваться кучей старых газет, а потом выкинуть все газеты со следами преступления в форточку. Его план сработал почти идеально, за исключением последней его части. Из-за всех волнений его рука дрогнула и вместо открытой форточки он попал прямо в середину окна. Поняв, что всю эту ситуацию ни то что простить, понять невозможно, он принял единственно правильное решение, и стал дожидаться возвращения подруг в позиции низкого старта. Когда девчонки вернулись первое что они увидели, как он прихватив свою гитару, сиганул прочь. Это был последний раз когда они его видели.

Физтеховская Притча

10. “Пасечник Валабуев до того как он занялся пчелами посадил древо жизни, написал евангелие и родил бога-сына. Потом он все забросил и занялся пчелами. Все херня кроме пчел, любил говаривать пасечник Валабуев, Пчелы тоже херня, но их много!” P.S. Некоторые из моих историй смахивают на анекдоты. Скорее так оно и есть. Тем не менее это все рассказы, которые я действительно слышал, а некоторые из них и видел. Ни в коей мере этот опус является каноном журналистики. Это - мои воспоминания о Физтехе. Так что, если Вы найдете что что-нибудь соврал, сообщите мне и я обязательно это исправлю.
posted by Arturas  # 7:13 PM

Wednesday, March 03, 2004

Chronicles of Alma Mater in April and Other Phystech Stories

"I am a student, I am glad I am a student.
Only two month ago I was a schoolboy,
Mathematics and Physics were always of interest to me.That's why I am here. "
From Phystech 1 year English textbook.

As a result of a natural process of clutter accumulation in my brain my stories are loosing colors and details and some of them disappeared all together. The only way to preserve some of those silly, yet dear memories is to put them in writing.

First few big words: Back in the old country,the proud name of Phystech had stood for the Excellency in physics and math. It shaped the minds of several generations of Russian scientists. In simple words, our school kicked ass. This Excellency, as all good things in life, did not come for free. It was not the difficult exams or the rats in our dorm showers or god-awful food in the campus cafeteria. We had very few women. They say that a sum of looks and smarts form a constant. In my year among 90 or so, borderline genius guys we had one very smart girl.

Nonetheless, difficulties of everyday life went unnoticed, because at that moment in our life there was only one thing that mattered the most, to pass those excruciatingly difficult exams, everything else was rubbish. Lack of warmth and care from the better, tenderer half was substituted with abundance of booze and practical jokes. Two things combined have been making an explosive combination. Much later I realized that Phystech was one big, huge, fraternity house. Not by coincidence, most popular holiday at Phystech was April fool's day, celebrated with overdose on vodka and a barrage of hoaxes. The time is then, and the story goes like this:

No tracks

1. Probably the most destructive joke orchestrated annually on 1st of April was painting of the railroad tracks not far from campus with an ordinary paint of dark color. This seemingly innocent act had rather devastating consequences on the local train service on that date. Painted tracks no longer could reflect the light from a beam of a front car. In the evening, from the train operator point of view, it looked like tracks would suddenly disappear into a thin air. To heighten the effect, a long metal crowbar has been used to short the rail tracks safety system. It would switch the semaphore signal from green to red. As a result, the night of April the 1st local trains spent a hefty half hour waiting for the resolution.P.S. I thought of this ‘legend’ as of an amusing anecdote, until, unintentionally,I witnessed this operation live. (It also involved setting up tracks on fire and police coming to investigate). My sympathies go to all passengers on the train that unwillingly fell victims of this joke.

2. Pool painting was more innocent and more popular joke on April fools day.Every year on April 1st pools around the campus were painted in bright radioactive colors. It brightened the grim atmosphere of midterms and kept rumors alive about some weird and dangerous experiments with radiation and acid rain (or something like that) conducted in the campus labs. It was also the last resort for the Aprils fool-day joke for someone who could not come up with something more imaginative, like ripping off letters off the railroad station signs and making them really obscene. (For instance, the name of the commute train station right next to our school translated from Russian sounded like “Long-lake” station. Changing one letter in the name turned it into a “Long-breasted” station.) Or painting your neighbors windows and changing their clocks by 3 hours back so that they would not tell the night and the morning apart.

Deflowering

3. There were many fake ads and flyers appearing here and there around the campusjust before the fool's day. Yet lots of people read them seriously,and some swallowed the most outrages baits.Most typical joke of that sort was in the form of the note from dean. The adstated:"Students who did not go through deflowering must urgently appear in a dean'soffice and promptly do so ASAP. "Students, who did not know the meaning of the word defloration, obediently and promptly indeed would show up at the dean's office. In the end, it all depended on the dean’s sense of humor (or it’s absence). You can only imagine the eyesof the secretary when she heard the reason for their appointment with the dean. I guess they were as wide the eyes of two girls picked for the occasion by our seniors, who were in charge of annual summer-labor camp that we called ‘kartoshka’ (potatoes in translation from russian; It’s worth to mention that back in the old country all students were required, in the spirit of Maos cultural revolution, to help our comrades in the farmland to collect annual harvest of potatoes and beets), when your humble servant barged in with the mentioned above note-request for defloration. But this is completely different story.

4. Once with my own eyes I have seen a local train named after one of ourmost vicious professors. Those times, the trains used to have the name of WWII war hero written across the train cars. But during this time of year different kind of heroes were painted in bright colors on the side of the commute train. Those were the kind of names that you could have seen engraved on the tops of sturdy lecture hall desks and toilet walls. Inscriptions were too graphical to quote here. To pull this trick off a group of volunteers had to wake up real early and make a trip to the train depot with spray paint cans. All in all the train is much better place for commemoration than the wall of the toilet.

Wet dream

5. Talking about vicious professors, there was this one particularly bad, whose name had been honored with paint in the previous story. His name was Goga Barachinsky. He was ancient to survive Stalin, holocaust, war,and teaching at Phystech. This tough life made him sour as a lemon, especiallytowards us, the students. One of the stories that I heard quite often involved a girl who was unfortunate enough to get Goga as her grader. A calculus question thatshe had was about a definition for divergent sequence. Her answer was that " It's when every member in the sequence is bigger than the previous one". Gogas reply was as sullen as it was expected. He gave her "In your wet dream" and the worst grade. Not all of his grades were the worst some of them were just bad and he never gave excellent grades. I witnessed in our first year at the school, how my classmate after preparing his question for oral exam well before the time approached the teachers desk. The system in Phystech was such that if you prepare for your exam questions before everybody else did you have a privilege of picking the professor (to give you the final grade) instead of being assigned to one. My friend was unfortunate to pick Goga because of his innocuous appearance, even after another professor whispered in disbelief “Are you sure?” In the end he got B-. As Goga explained in the end of exam: “You, of course understand, that I gave you an extra grade for your audaciousness”.

6. One of the most shocking stories repeated over and over again in lecture halls and dormitories involved a rather unusual for academia artifact, an axe. I have to warn you that this story, unlike above anecdotes, is more shocking and gruesome than humorous. I heard about it on my first Physics lecture, and, even before then, once I found out that students at the prestigious General and Applied Theory Department are called 'axes'. The story goes about this very bright guy from this 'Axe' department. Axes required a lot from its students in terms of grades and studying. The strain and pressure of staying perfect was too big for many kids and a lot of them literally flipped out, some end up in a mental care, some committed suicide. Right across railroad tracks (see story #1) there were bunch of birch trees favored by unfortunate students as the place to say goodbye to a cruel world. Eventually the faculty had to cut those damn woods down. Getting back to the story, this guy, and renown for his scholar achievement and member of elite intellectual fraternity went nuts. It's not clear why he decided to kill another kid. Perhaps he thought that he was falling in love with the girl from the parallel group and he could not stand any competition. Or he was just very ill in the head. Judging by the way he prepared his execution it was the latter. He waited until his victim would go to a toilet and would be in the most uncomfortable position, then he hacked the poor lad's head 5 times, dropped the axe and went back to his room and into the history of Phystech. He was arrested and put in the asylum and he did, despite the degree of creepiness of that incident, start the nickname of axes for the whole department of FOPF. It was pretty offending nickname, not as much as the department of Aero-Space whose name was FAKI (FUKI phonetically). To get back to 1st of April theme, on this day those two departments would have screaming matches from the top of the dormitory roof, Axes versus Fukis. Conveniently enough their dorms were next to each other. Heavy artillery had been used in the form of megawatt speakers with amplifiers brought, but as far as I remember it was a tie.

7. The eminence and dark influence of the “axe” affected numerous generations of phystechs and created many copycat nut cases (psychtechs). I myself had once a duel with my fellow neighbor, axe in my hands, bedpost in his, which was our weapon of choice in gang wars against local hooligans. The duel came to an abrupt stop only after the axe flew out of my hand almost hitting my friend and got stuck in the wall. The tale however is about this Lithuanian guy, my countryman, with a nickname Gitis. I’ve heard this story many times while I was in Phystech and later in US, from the friends of both sides involved in this incident. In the end I have averaged the varying, sometimes very different accounts of the story to create more or less accurate description. He was not exactly a crazy psycho, well, not when he was sober. More frequently than not though he was drunk off his ass, just like that time when this happened. There were frequent discotheques in those days, phystechs dancing with each other and around couple of local girls. Obviously tension was high and in the dispute over who’s right is it to dance next things got hot and Gitis went crazy. A fight broke but several guys, apparently all roommates, quickly subdued him. They tied him up, left him under the stairs to cool off and sober up, and then they went back to their room to prepare the homework for English. A friend of Gitis that happened to find him tied up released him. Gitis was at this junction completely out of his mind with rage. English studies were in full swing when they got interrupted with the loud thuds on the door. It was Gitis armed with an axe, Steven King style, trying to hack his way through the door and into the room of his violators. Here is why this story should be a demo of problem solving techniques under extreme pressure. In a few seconds they had organized rescue plan. One guy pulled a heavy table toward the door. Behind that door there was another guy waiting for the signal to pull it open. Third was preparing to grab the axe from Gitis as soon as he appears inside, who made a significant progress with the axe through the door. In the end, their plan worked perfectly, hail Phystech problem solving skills. Those guys should definitely put this in their resume. Gitis was disarmed, beaten mercilessly and subdued yet again. It was a true happy end, since the next morning Gitis could not remember a thing about what happened.

Profilak

8. In the middle of the campus there was a temporary respite from harsh schooling, called Profilak. For some reason Profilak was the most popular target for nailing entrance doors from the outside on Aprils fools day even though it was not a bad place. Every student had a chance to spend one month of a year away from his roommates and an old dorm room, to change surroundings. All you had to do is to complain to campus resident doctor about your physical or mental health and a month later you were there, eating a better food, cooked in a separate kitchen, watching free cable TV, which by the was yours truly helped to install all over the campus, yet I have never stayed over in profilak. Now the cable is the base for the broadband network on campus, but yet again it’s a different story. This shuffle was confusing at times as one had to adjust to leaving in a new location. To no surprise some mistakes happened once in a while. Once upon a time a girl walked through the wrong door leading into a room filled with guys. Everybody was already lying in his bed ready to fall asleep. They became wide-awake as soon as a girl started taking her clothes off while talking to them as if she talked to her girlfriends. Guys tried their best to keep quite and not to scare her away. Everyone thought of one question, whose bed she is going to choose. They could hold their concentration up until the moment she said, "Girls, I would give anything for a good lay" at which moment the room broke into roaring laughter sending semi-naked girl out and away. I heard this story so many times and read it on Internet that I cannot be sure that this really happened at Phystech. However I’ve decided to leave it and tell it the same way it had been told me at Phystech.

Cultural women

9. It is not entirely true that there was a complete lack of women at Phystech. Five miles from us there was an Institute of Culture, a generic school that harbored vague specialties and lots of pretty girls. It was an exact opposite of Phystech, with very few guys and absence of technical disciplines. Trips to this school with a few bottles of Champaign would yield unforgettable results, even though you would have to knock at a dozen of doors to finally find a friendly room to share this bottle. Girls from this school would also make trips to our neck of woods. There were four who would pay us a visit pretty regularly. They would usually come unannounced, and we would have to scramble and run for groceries, to buy food, vodka and candies for them. Next morning we would be cleaning a total mess left in our room after their visit and waiting for them to come again. They were smart enough and had enough life experience to manipulate us without sleeping with any of us, at least for a while, until one of them had a lightning fast crash and break up with one of my friends. Then it all ended abruptly, but before they were gone we used them to play couple of dirty tricks on our friends. One time we had a neighbor in our room. He brought a gigantic bottle of Ukrainian moonshine and now he was lying passed out on my bed after drinking for couple of hours. We could not move him, as a moving object he was on a heavy side. We asked one of the girls to go to his room and ask his friend who also drunk plenty from the same bottle but still on his feet. She told him that she is bored and she would wait for him in our “empty” room on the closest bed ‘ready for entertainment’. We waited outside when his friend stumbled in and five minutes later both guys run off, sober and shaken. None of them would tell what happened there.

Here is the legend told frequently around the campus was about the two classmates who were close friends and also neighbors living in a luxury of a double (majority of dorm rooms were quads). It was the time of overcrowded dorms and unannounced daily room checkups by student council, Gulag style. If you room was found in unsatisfactory condition three times in a row then you are out of the dorm. Any of those, empty bottles of vodka, dirty floor and litter, would constitute a violation. Usually those two guys were very diligent in keeping their room in order, but one night they had picked up two local girls and invited them home. The girls never even planned to come. Our friends however prepared well for the date. They had bought vodka and champagne and, in anticipation, moved their beds together. When it was finally clear that no one is showing up, they, in their sorrow, drunk all the booze they prepared for seduction eventually falling asleep on juxtaposed beds. They left the door unlocked however, still hoping for the best. They had no idea that that morning the student council would have their regular check up. To make matters worse the dean accompanied the council and he walked in the unlock door first. What he saw is two guys lying on what looked like a queen size bed. He walked out without saying anything and carefully closed the door behind. Their room was marked in excellent condition. Only much later he tried asking about those guys only to hear that they were on their best behavior, good grades, very close friends who do everything together. He never asked about them again.

After the third year our life notably improved. Majority of exams were left behind and living conditions got a lot better since a lot of us moved to a different dormitory in the center of Moscow, Zuzino. The situation with women improved drastically also. Right next to our new apartment style building there was a teachers college dorm with lots of single and more mature women. At the same time the number of stories and the audacity of April tricks decreased significantly. We were doing different things now. Some of us were involved in making money during turbulent years of Perestroika, the time of initial acquisition of capital in Russia, some in writing scientific papers. Others perished in alcohol rehabs or mental asylums. Others got married and quit the school. Most of us were involved in scientific research at base labs. There were very few stubborn ones who did not want to enter the real life. This story is about one of them. He lived in Zuzino for a long time without graduating or doing anything in particular. Instead he befriended many women from the neighboring dorm who would cook for him and give him their love. In return he would play them a little guitar, chat about philosophy, life and be a macho. The story that I heard was about him and couple of girls and why he was avoiding them at all costs. At first, he was their frequent guest. One night they were having fun at their place when everybody got hungry, girls decided to get some food, while he stayed in the room. By mistake or not he was locked inside. In that type of dormitories rooms could only be unlocked with a key that he did not have. There were no separate bathrooms as well. The shopping took surprising long time, when he got a natural urge. Not a small one, but really big urge. Man as he was he decided to go nonetheless right there. The plan was to do it as fast as possible to avoid associated smell and to get rid of any traces by wrapping them in old newspapers and quickly throwing it in the window. This plan almost worked, except in all the hurry he aim was a little off, he missed and all this mess was now on the window. At this point there was nothing he could do or explain, so he just wrote those girls off. When the girls returned to the room, before seeing the mess, they saw our friend with his guitar taking off and running away like a pro-sprinter.

Phystech parable

10. “A beekeeper Valabuev before he engaged in beekeeping has planted a tree of life, has written the gospel and has given birth to the god-son. Then, he abandoned it all and got engaged in beekeeping. All is vanity except for bees, used to say the beekeeper Valabuev, Bees are also vanity, it’s just there are lots of them!”

P.S. Some of the stories might sound like the legends and anecdotes. Most probably they are. Nonetheless those are the tales that I did actually heard, and some of them I have seen with my own eyes. In either case, this is not by any means the pinnacle of journalism. It’s my recollection of those tales. So if you see anything that you heard differently please let me know and I would gladly correct it.
posted by Arturas  # 10:04 PM
Last toast to love.

I'm raising an empty glass
With stains of our tears,
No wine - no fire - just useless fuss
Weaven by empty fears.

Our fears of loosing fading lust.
But others had better fortune?!
Are they elated by frenzied gust
In whirlwind of carnal torture?

Maybe the key - is awfully simple
Just how it was for the parents
Growing together, raising children
Habit, Tradition, Marriage

No, I can not, it's too late for me
I've had a taste - of different feeling
It did not quench, it was not sweet,
Powerful, nasty, thrilling

Now wanton addiction - embedded too deep
always looking - for fresh - dosage
Can your luscious body - quench my greed?
Is your soul - worth of sleepless worship?

Yet again - I will choose - to stay alone
In the crowd of friends and lovers
Travel light and let - bygones be bygones
Constantly feeding off peril desires

So I finished my toast, and I step on a glass,
Always free - to roam - my quarters
walk the aile, say my vows - plant trees or birth sons
Or just fall in abyss of transgression!
posted by Arturas  # 9:12 PM

Thursday, February 26, 2004

You say breakfast better than sex?
No, I don't think it that way.
Maybe... Maybe, I would,
when my life spent away
in decrepid old age,
when I've seen all the good,
and I've spent all the rage,
and I'll be tired of life,
when I'll stay in the past
on my memories drive
on last side of the hill.
Hey, let's see if my luck
let me live for so long.
All I know, fate could strike.
And that fate I don't know.
But I know for a fact
that I like breakfast too.
Best of all I like you
put my thumb in your mouth,
at least then you could not
hurt me with your damn words.
Is that not so my queen?
Is it not?
Now I know I was wrong
that was just one of one of yours
invitations to sex.
It is 10 years too late.
posted by Arturas  # 3:55 PM

Friday, November 21, 2003

So it happened, our kollektiv was on Russian Radio (Novaya Zhizn' - 620 AM). We were invited to be guests in the program: "Disco Superstar" hosted by DJ Chkalov. I have never been inside a radio studio, least a part of a program, be it a Sunday late evening, or a long drive to Brooklyn, nevertheless, I had to go. Naturally I felt curiosity and anticipation. We met there with Vovan and had a smoke outside the studio before program started. My first surprise was radio hosts at a station. Behind cool nicknames there were very friendly, likable, down to earth people. Then, there was a striking discrepancy between a voice and appearance. I would never guessed how our hosts looked like if I had judged only on the basis of their voice. The program started with their signature tune, Discotheque Avaria, (not my cup of tea), and DJ Chkalov citing, (very impressive!), poetry potpourri. And then we start talking about us, about kollektiv, RussianMix. We told how it all started, how it's still going, about promotion, commotion and devotion. In other words, we talked a lot about us. In the breaks and during commercials, we continued conversation off the air, usually about same things, but without radio-imposed censorship. Vovan described last russianmix party in Lower East Side, in a place with a conspicuous name 'Pussy Cat Lounge'. The place is cozy (read, not too big), comfy and at the same time gritty, with a strip bar downstairs and a lounge upstairs, overlooking the dancing stage.The last hour of the program had some more music and some more talking. We left the topic of promoting parties and talked about attending parties. Halloween was still fresh in the memory, and kollektiv went to a kick ass party in Pussy Cat (about a week before our party), where fetishists and people with obvious S&M tendencies, who took their lifestyle way too seriously, mixed with Halloween crowd. I guess it spiced a bit radio conversation, but most graphical details were shoved into another commercial break. Then it was time for audience phone calls, the 'chill out time', when the listeners could call and ask any questions. Instead there was a lot of bragging about another radio personality, Masha Shkol'nik. People would call and complain about her and her music, then there were people who would complain about people who just called and it went on and on for about half an hour. At some point it became hysterical, I proposed to call this part of a program 'stress out' instead of 'chill out', Vovan pledged to change his name to Shkol'nik. We were just laughing and having fun in the studio, then as sudden as it started our radio evening was over.
posted by Arturas  # 2:32 PM

Sunday, September 28, 2003

Did you ever have memories from
your distant past, that only
recently you realised were nasty and
unpleasant, masquerading into
trappings of innocent childhood.
...
A light and empty room greeted me
upon my arrival to our new home.
Driven by my parents commotions
we just have moved
half across the country, to replace a miniature room in a crowded
city with this spacious and luminous appartment.
There was very little furniture so that sounds and voices
reverberated freely from the walls and the ceiling,
making our new place even more mysterious.
I was six years young, and my fresh,
uncluttered synapses were easily amused. Everything around me
was just spectacular like in a little personal theater:
bags, suitcases scattered around the floor, a
big wide window without blinds and wind behind it howling
some sad and beautiful melody. Adjoining room
was a bit darker and had a balcony overlooking the courtyard below,
which I could see through an opening in the railing.

I hastily ran towards promising something down the endless stairs,
through the doorway, into the entrance hall, out of the building,
around the red brick corner. A playground appeared with a sandbox
filled with yellow sand. Later I found out that it was yellow from
cats piss. It was vacant then, but just in a short distance away,
on a hill across the road, there were two playing children,
a boy and a girl, beautiful and angelic in my magical vision.
The boy was busy picking a handful of wild flowers,
and a girl already had some
of the flower adorning her hair.

I approach them with thoughts of what I should say
to join their play. The girl picked up a not so small piece of rock
from the ground and threw it right into my face.
As it struck my forehead me, she started to laugh
and I started crying. Magical vision have been broken to pieces.
And that is the first moment when I started growing up.
Do we grow up with pain?

---- memory-sergeon slices and dices
to fast forward through some 20 years ----
A phone call...
I could not believe how familiar was his voice.
Sounds from distant past, red bricks, yellow sand,
two playing children. One of them was on the other end of a line

(Me) - Yes, I am from the same town. What?
Same yard? We grew up together, did we?
Sorry, can't remember. Could you call me sometime later?
I am kind of busy right now. Maybe, after work,
or better tomorrow, OK? Good luck, bye!

I felt like a bastard, because the guy was from the same town,
looking for a support in this big city, so foreign and alien for him.
At the same time I honestly did not want to remember my first pain,
probably most excruciating one in my entire life.
And however curious I am about whatever happened
to that girl from the playground, I am glad we've never met.
So... forget childhood.
posted by Arturas  # 9:49 PM

Tuesday, September 02, 2003

Для меня 11 Сентября началось со злой шутки по радио, или как мне тогда показалось. Уже давно я стал использовать радио в качестве будильника, его назойливые сигналы перестали на меня действовать, и просыпался я только под звуки человеческой речи. Я специально выбрал передачу с самым скандально-известным ведущим Америки, Говардом Штерном. Проснулся я около 9 часов, как раз в тот момент, когда этот Штерн срывающимся голосом кричал, что на Америку напали, что в небоскребы-близнецы врезались два аэробуса. Я подумал, что это было очередной его потехой вышедшей даже за рамки этого шоу. Как оказалось, это было далеко не шуткой! За окном были слышны сирены пожарных машин спешивших на юг в сторону близнецов. На других каналах радио взволнованными голосами ведущие говорили про катастрофу в Центре Мировой Торговли (World Trade Center), а по всем каналам телевидения передавали вид дымящихся близнецов. Сон с меня как рукой сняло, в голову пришла мысль, если это действительно серьезная атака на страну, то самолеты могут быть начинены бактериологическим оружием. В этом случае на работу ехать не следовало, а нужно было уезжать из Манхаттена. Я всетаки сел в метро с готовностью при первых признаках отравления на поверхность не выходить.

Я вышел на 59-ой улице и внешне почти никаких проявлений паники, чуть пустыннее, чем обычно, но люди все также спешили на работу, озабоченные своими делами. Работаю я в midtown, в центре, что где-то в километрах десяти от места трагедии и где-то к 10 часам я дошел до пятой авеню, это широкая улица, проходящая насквозь через весь Манхаттен, и с нее открывался нереальный своей ужасающей реальностью вид на горящие близнецы. Дым от пожара затмевал пол неба. Эта картина напоминала сцену из фильма или кошмар, но никак не реальность. Какая-то женщина повернулась в сторону моего взгляда, вскрикнула и осталась стоять как вкопанная посреди авеню, машины остановились, водители и пешеходы повернули головы в сторону застланной дымом половины неба. Я до сих пор могу закрыть глаза и с легкостью увидеть эту сцену.
Я вышел из ступора и поспешил на работу, это, собствено, агентство финансовых новостей, и я рассчитывал узнать подробности в новостях на месте. Не успел пройти студию CBS на 59-ой улице, когда на телеэкранах развешанных на этом здании показали как упал первый небоскреб. Достаточно было отойти в сторону пару шагов чтобы увидеть огромное облако дыма своими глазами. Я понял что в этот момент погибло очень много людей. Тут же я стал обзванивать своих друзей которые работали на Wall Street, совсем рядом с рухнувшим зданием. Дозвонится было не возможно.

Нa рaбoте все прилипли к экрaнaм мониторов CNN где передaвaли нонстоп кaртины катастрофы. Все было нереaльнo, хoтя я тoлькo чтo, 5 минут нaзaд, видел это сам. Пoмню, как я скaзaл чтo бaшня упaлa и Тoни, мoй кoллегa, переспрoсил: "Кaк уже втoрaя?". Тaк сoвпaлo, чтo в этoт мoмент рухнула втoроя бaшня. Циркулировали всевозможные слухи, о том что атаковали белый дом, что в воздухе 50 похищенных самолетов. Пo интеркoму oбъявили, чтo нa 15 oм зтaже оборудовали студию новостей и через короткий промежуток времени там собралось человек 50-60. Передали, что еще 2 самолета в воздухе удерживаются террористами. Сигнал нa мобильном телефоне совсем пропал, тaк кaк передaчник для мoбильникa нaхoдился нa вершине упавшего небoскребa.

С 15 этaжa былo виднo пыстынную улицу и мoст через реку(East River), тoлькo вместo мaшин егo пересекaли люди. Прoисхoдил исхoд людей из Мaнхaттенa и oгрoмнaя тoлпa зaпoлнилa мoст биткoм. Мы тoже решили кaк-тo дoбирaться дoмoй, тем бoлее чтo с рaбoты пoчти все уже ушли. Метрo рaбoтaлo, перекрыти были тoлькo дoрoги через мoсты, и дoбрaлся я oбрaтнo без прoблем. Дома дoзвoнился дo свoей девушки, oнa жилa в тoт мoмент в Чикaгo, успoкoил ее и oпять стaл звoнить друзьям. Мoбильнaя связь к тoму мoменту кaк-тo зaрaбoтaлa, я выяснил чтo у всех все в пoрядке.

Все мы дoгoвoрились встретится вечерoм в бaре, прoслушaть oбрaщение президентa. Где-тo в 7 чaсoв я нaшел этoт бaр, биткoм нaбитый aмерикaнцaми и в центре зa стoлoм сидели мoи друзья. Все были рaды и пoтрясены oднoвременнo. Пoтрясены oщучением, чтo прoизoшлa не прoстo трaгедия, a именнo нaпaдение. И рaды чтo oстaлись живыми и здоровыми. Oднa девченкa рaсскaзывaлa, чтo кoгдa oнa вышлa нa улицы с рaбoты, oнa не тoлькo виделa кaк люди выбрaсывлись из гoрящегo небoскребa, oнa этo слышaлa. Удaр челoвеческoгo телa oб aсфaльт был нaстoлькo грoмким чтo звук былo слышнo через пaру улиц. У другово пaрня знaкoмый рaбoтaл прямo в вoстoчнoм здaнии и егo спaслo тo, чтo oн oпoздaл нa рaбoту. Кoгдa oн подходил в соседнее здaние врезaлся первый сaмoлет и он просто пошел обратно домой. Весь этoт ужaс и рaдoсть перемешaлись и етa смесь стaла кульминaцией етoгo чернoгo дня. Речь президентa все слушaли с неoбычным внимaнием и кaким тo чувствoм сплoченнoсти и патриотизма. В речи я запомнил обещание чтo рaплaтa пoследует.

A зaвтрa уже былo 12 сентября.
posted by Arturas  # 10:06 PM

Archives

09/01/2002 - 10/01/2002   09/01/2003 - 10/01/2003   11/01/2003 - 12/01/2003   02/01/2004 - 03/01/2004   03/01/2004 - 04/01/2004   03/01/2005 - 04/01/2005   06/01/2016 - 07/01/2016  

This page is powered by Blogger. Isn't yours?